21/05/2018 Изменения в способах связи с главным админом, все подробности, как обычно, в объявлениях.

23/04/2018 Внезапный внеочередной выпуск новостей, информирующих о том, как канон манги будет влиять на сюжет форума.

22/04/2018 За прошедшую неделю была добавлена метеосводка для избежания погодных парадоксов, открыты первые игровые эпизоды и немного отшлифована матчасть (ещё было поймано несколько багов и, без сомнения, сделано ещё с десяток новых). Все, кто ещё не получил путёвку в игру, получат её в ближайшее время. Семь дней — полёт нормальный.

15/04/2018 Рестарт форума. На этот раз игра доступна только в одном регионе, дополнены формулы расчёта вооружения, расписано вооружение. Впереди же ещё несколько приятных дополнений. Welcome back!

Требуются в игру:

Arpeggio of Blue Steel

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Arpeggio of Blue Steel » Завершённые эпизоды » 05.07.2055. Гамбит


05.07.2055. Гамбит

Сообщений 1 страница 20 из 35

1

1. Дата и время старта:
Пятое июля, понедельник.
Десять утра.

2. Погода:
+21°C
Лёгкая облачность на краю горизонта.

3. Задействованные персонажи:
Джеймс Андерсон, "Нью Джерси"NPC

4. Место действия:
Неподалёку от военной базы Сан-Диего. Насколько «неподалёку», решать Джеймсу.

5. Игровая ситуация:
Что сделаете вы, если возле охраняемого объекта появится существо не совсем человеческого вида и честно признается, что является Моделью Сознания Верховного Флагмана того самого флота?
Что вы ответите, если Верховный Флагман предложит договориться?


Группу особого назначения поднимают и отправляют проверить одну подозрительную личность — ту, что очень активно пытается привлечь к себе внимание, разве что не ходя с плакатом, но уж точно покрикивая в сторону базы что-то в духе «да покажитесь вы уже наконец». Может быть, городская сумасшедшая, а, может быть, это действительно объект, о котором ходят легенды. Проверить и обезвредить нужно в любом случае.

6. Очередность отписи:
Джеймс Андерсон, "Нью-Джерси"
Не возбраняется и приветствуется отпись за любых других NPC от лица Джеймса. Любые консультации перед написанием поста можно получить в личном порядке

+1

2

Армейский "Хамви", слегка покачиваясь на ухабах и кочках, ехал по пустынной равнине, направляясь от основного комплекса военно-морской базы Сан-Диего к внешнему охранному периметру базы. Впрочем, сегодня "в меню" была не привычная проверка датчиков, да и пассажиры у него были не самыми обычными - бойцы спецназа военно-морского флота США, вместо обычной команды техников, пускай и этого же самого флота.
Лейтенант Андерсон еще раз сверился с выводимыми на личный наручный КПК показаниями сенсоров и датчиков движения - объект, за которым их послало командование базы был еще в расчетном районе, а это значило, что скоро им предстояло выполнить "их часть работы". Если честно, вероятность ложной тревоги, вызванной каким-то из многочисленных появившихся за последнее время "городских сумасшедших" была в данном случае не просто высока, она была, пожалуй, самым разумным объяснением происходящего. Ну, по крайней мере, сам Джеймс был убежден именно в этом, и потому настроен, в общем-то, довольно скептично. С другой стороны, будучи уже довольно опытным боевым офицером он понимал и другое - их база была центром невероятно секретных и важных военных разработок, а это значило, что полагаться на авось, даже в таком деле, они не могли ни в малейшей степени.
Лейтенант "прочистил горло" и обратился к сидевшим рядом с ним бойцам дежурной группы реагирования:
- Ладно, народ. Как Вы знаете, ситуация у нас следующая: у внешнего периметра появился субъект, намеренно ведущий себя так, чтобы попадаться камерам и датчикам. Возможно, даже скорее всего, это кто-то из местных "городских дуриков", но проверить ситуацию все же надо, а потому вызвали нас. Субъект на вид молодая женщина, невысокого роста, светлая кожа и светло-розовые волосы. Судя по данным камер не вооружена. Выдвигаемся к месту и задерживаем ее для выяснения личности и целей нахождения в запретной зоне военно-морской базы. Как я уже говорил, скорее всего это очередной "городской чудик", но все равно всем быть начеку и ждать любого подвоха..
Будто бы дождавшись завершения этой краткой "вводной", джип, с коротким толчком, остановился, возвещая о их прибытии к месту назначения.
- Так, всем проверить оружие и выдвигаемся, - продолжил Джеймс, параллельно досылая патрон в патронник своего автомата и загоняя  гранату в казенник закрепленного на нем подствольного гранатомета, - пошли! пошли! пошли!
Покинув салон армейского джипа, лейтенант и бойцы его отряда, ориентируясь на мигающий индикатор цели на выводимой на КПК мини-карте, отправились в сторону "предполагаемого нарушителя", держа свое оружие наизготовку и просматривая местность впереди себя через прицел. Идти далеко, им, впрочем, не пришлось, равно как и долго искать свою цель. Напротив, казалось (по крайней мере, именно такая мысль успела промелькнуть в голове у самого Андерсона), что последняя не только не хотела скрыться, но как будто напротив пыталась сделать так, чтобы военные пришли за ней. Другого объяснения тому, почему стоявшая сейчас спиной к подошедшим к ней спецназовцам девчонка со светло-розовыми волосами не пыталась уйти, или позвать на помощь, а просто смотрела в одну из расставленных по периметру внешнего охранного контура базы камер, у Джеймса не было.
Лейтенант поднял левую руку, давая своим напарникам сигнал к остановке, после чего, продолжая держать "потенциального нарушителя" в прицеле своей штурмовой винтовки, обратился к ней, стараясь говорить громко и четко:
- Это Вооруженные Силы США! Мисс, Вы только что нарушили границы запретной зоны военно-морской базы Сан-Диего! Пожалуйста, медленно, без резких движений, положите обе руки себе на затылок и также медленно развернитесь!
На вид у "нарушительницы" не было при себе какого-либо видимого оружия, но, на всякий случай, лейтенант уже приготовился к немедленному открытию огня, если  к этому его вынудят действия этой самой "нарушительницы"....

+2

3

— Что у них с приёмом данных? — вопрос с нотками возмущения, сопровождаемый броском мелкого камешка в сторону безучастного глазка камеры, нарушил окрестное спокойствие и спугнул пару мелких птиц. Камешек долетел до корпуса, стукнулся о него с лёгким звяканьем, и упал куда-то вниз.

Вообще-то, правильнее было бы сказать "оглохли они там или ослепли?". Впрочем, для Лэнгли, прохаживающейся перед камерой уже достаточно времени, чтобы потерять всякое терпение, все лингвистические извороты человечества, которые за века изрядно потеряли в краткости и однозначности, были совсем не значимы.

Глупый и несовершенный человек мог бы подумать, что конкретно эта камера, перед которой она ходила туда-сюда, отмеряя шагами ровно три метра в обе стороны, неисправна. Но ведь это была Модель Сознания, для которой вот этот вот перфоманс с хождением перед камерами был просто условностью. Естественно, она проверила, что камера работает, если бы она не работала, Модель Сознания всё равно заставила бы её работать или просто пустила на нужный экран требуемую картинку. Да все датчики — тоже, кстати, работающие — вокруг должны были её засечь! Где же те, кто обязан отреагировать на это?

При желании, она вообще могла запустить по системе видеонаблюдения любую картинку, вплоть до самой себя, вещающей необходимую информацию с непроницаемым видом. Не пришлось бы, как минимум, ждать непозволительно (с точки зрения высокотехнологичного компьютера) долго.

Но это не входило в аккуратный, выверенный, высчитанный до мелочей план.

Если не придут на приглашение, придётся идти самой. Это в плане тоже было.

— Наконец-то.

На счастье всей базы Сан-Диего слух, превосходящий человеческий, уловил то, что было однозначно определено как шум мотора. Лэнгли остановилась, уставилась в камеру так, будто в ней появилось что-то интересное, и, заложив руки за спину, стала ждать гостей, которых не столько видела — в прямом, человеческом значении этого слова, — сколько ощущала.

Звуки. Визуальная информация. Данные изменения распределения температуры.

Для наблюдателей розоволосая фигурка беспечно подставляла себя для изучения или нападения. Она в их сторону даже не смотрела.

Могли бы даже выстрелить. Её это не удивило бы. Их бы удивили последствия, но вот её сам факт врасплох бы не застал.

Вместо этого пошли на переговоры. Это хорошо. Начинать знакомство с обезвреживания людей и донесения до них информации привычным способом — верный способ приложить слишком много усилий для реализации выверенного плана.

Лэнгли, казалось, пошла на их условия. Медленно заложила руки за голову, медленно повернулась — и вся иллюзия её покорности развеялась так же быстро, как появилась. Рогатая Модель Сознания улыбалась строго выверенной улыбкой, значащейся в базе данных как "ехидная".

— Долго. — если до этого Лэнгли говорила "для себя", сейчас она умудрилась увеличить громкость голоса так, чтобы её слышали держащие её же на мушке военные, не меняя при этом тона. Тон был прежним — расслабленным и будто бы в отрыве от ситуации. — Вы ехали очень долго.

Лэнгли сделала первый шаг, продолжая держать руки за головой. Как на беззаботной прогулке. И остановилась, памятуя о том, что иначе ей придётся перекрикивать стрельбу.

— Но я это прощаю. Позвольте представиться, Флагман Северного Тихоокеанского Флота, Нью-Джерси. Точнее, Модель Сознания флагмана, через которую мы будем общаться. Вам бы всё равно не понравилось, если я пришла сюда целиком.

Тогда, пожалуй, одним хамви не обошлось бы.

О доказательствах пока речи не шло. Разумеется, она может — но она и не торопилась. Пусть попросят об этом, тогда...
[NIC]Langley[/NIC][STA]When I see you I see me[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/yLIot.png[/AVA][SGN]No kiss gave me release, they call me the unkind
no kiss gave me fulfillment, I’m simply the unkind
[/SGN]

+2

4

Услышав обращенные к ней слова, "нарушительница", похоже, решила не затруднять собственное, и без того уже не самое простое положение, и подчиниться. Вот только... первоначальное чувства облегчения, испытанное лейтенантом по поводу того, что возможно получится обойтись и вовсе без применения силы кажется, оказалось весьма недолгоживущим.
Разумеется, формально "нарушительница" выполнила все требования спецназовцев и сейчас стояла, развернувшись к ним лицом и с руками, заложенными за голову но... в ее внешности, во всем ее облике, скользило что-то неправильное. Что-то неестественное, заставляющее любого наблюдателя (и Джеймс тут ни в коей мере не был исключением) внутренне поежиться. Было ли дело в неестественном спокойствии перед лицом четырех направленных стволов автоматического оружия, в ехидной ухмылке в столь же неблгоприятных для незаконмки обстоятельствах, или в пробивающихся из прически небольших "рожках" (впрочем, следовало отдать должное достижениям современной цивилизации - на фоне разнообразных искуссно сделанных скрытых под волосами необычных украшений и достижений пластической хирургии подобная деталь уже никак не свидетельствовала однозначно о близком знакомстве с одним из обитателей Преисподни) - Андерсон не знал. Возможно дело было во всех этих вещах сразу.
Продолжая держать ствол своего автомата направленным точно в район груди-шеи незнакомки, Джеймс снова поднял левую руку, жестом давая остальным бойцам приказ не стрелять. Как оказалось, вовремя, поскольку спустя буквально долю секунды после этого незнакомка заговорила и ее слова, кажется, делали эту и так не самую простую ситуацию еще на порядок сложнее.
Боковым зрения Андерсон видел, как палец стоявшей рядом с ним штаб-сержанта Блэк скользнул к спусковому крючку ее оружия, и только лишь его отданный жестом приказ удерживал ее от выстрела. Если честно, лейтенант сейчас очень хорошо понимал Саманту - информация о "морских девах", неотличимых от человека почти полностью "куклах", управляемых жестоким внеземным разумом, ведшим корабли "Флота Тумана", была им всем вполне известна. И все же, в глубине своего собственного я Андерсон пока что искренне надеялся, что это все всего лишь неудачный, ни к времени и ни к месту, прикол и недоразумение. "В конце-концов, ведь будь это реально одна из этих "морских дев", какого фига ж ей тогда вот так сразу и выдавать себя", - мысленно еще раз успокоил себя Джеймс, еще раз "прочищая горло и обращаясь к стоявшей перед ним молодой женщине:
- Мисс... это очень, - лейтенант особо выделил интонацией слово "очень", - неудачная шутка...
Андерсон замер, ожидая реакции "собеседницы", все так же пока что держа ее на прицеле и готовясь при необходимости одновременно открыть огонь и прокричать в радио-канал установленные на этот случай слова, объявляя тем самым общую тревогу по всей базе...

Отредактировано James Anderson (2018-04-19 21:43:21)

0

5

Лэнгли смотрела на людей так, будто ожидала чего-то большего. Может быть, паники, может быть, падения на колени и попытки её задобрить. На самом деле, Модель Сознания не ожидала ничего. Даже немного порадовалась тому, что люди оказались более стойкими, чем могли бы. Радость эта выходила за рамки человеческого понимания, но относилась к главному плану.

С ней разговаривал всё тот же человек, который начал переговоры и которого Лэнгли изучала больше других — хотя видела и дёрнувшийся палец на спусковом крючке женщины, которая, похоже, поверила ей больше, а потому боялась. Видела и всё остальное, даже не смотря, а впитывая информацию ядром, не глазами.

Правда, для них это не будет доказательством.

— Шутка? — Лэнгли, казалось, задумалась, продолжая улыбаться. — Ага, вы, люди, называете этим комбинацию слов, основанную на иронии, игре слов, сарказме и чём угодно. То есть, вы думаете, что я вас обманываю, чтобы сделать ситуацию смешной.

Скорее, хотят верить.

— В мой изначальный план не входит переход к прямой конфронтации с людьми, но, если вы не захотите меня слушать, придётся внести корректировки. — всё тот же ленивый тон, не соответствующий громкости, которая позволяла проникать в уши максимально отчётливо, чтобы исключить недопонимание. Улыбка с лица Модели Сознания стекла, меняясь на выражение откровенной скуки.

Вот так сразу. У неё есть план — смирись с этим, человечество. Всё равно не раскусишь до конца, сколько бы не пытайся.

— Может быть, тогда действительно начнём с шутки. Тук-тук?

Лэнгли — точнее, "Нью-Джерси" — выглядела так, будто действительно ждала ответа. "Кто там?".

К сожалению, она не могла выйти в Тактическую Сеть или как-то иначе явить миру светящиеся метки на щеках, лбу и запястье Модели Сознания, что сняло бы большую часть вопросов. Если у них есть снимки корпуса Нью-Джерси — а они есть — они поймут, что на Модели Сознания метки отличаются.

Может быть, не сразу. Может быть, далеко не сейчас.

Но обязательно поймут.

Можно было сломать их несчастный хамви. Интересно, они обозлятся на это?
[NIC]Langley[/NIC][STA]When I see you I see me[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/yLIot.png[/AVA][SGN]No kiss gave me release, they call me the unkind
no kiss gave me fulfillment, I’m simply the unkind
[/SGN]

+1

6

- Командир, да поднимай уже тревогу!, - прервала повисшую тишину Саманта, - это одна из тех ксено-мразей, "морских дев" прямо из Тумана!
Если честно, чувства сержанта Блэк, потерявшей в Последней Битве обоих братьев Андерсон очень хорошо понимал. Как, собственно, и ее опасения по поводу странных "признаний" да и поведения стоявшей сейчас перед ними незнакомки. С другой стороны, для "аватары" одной из боевых единиц "туманного флота" поведение незнакомки все же было лишено даже малейшего намека на какой-то смысл и цель, к тому же, формально эта самая незнакомка сейчас не имела при себе оружия, выполняла отданные ей команды и не вела себя агрессивно, а значит, невозможно было исключить и риск того, что они могут "вот прямо сейчас" пристрелить человека, вся "вина" которого состояла лишь в том, что он страдал неким расстройством психики.
Джеймс покачал головой и негромко ответил своей подчиненной:
- Послушай, будь она из этих тварей она бы точно не стала бы вот так палиться и срывать собственно же прикрытие...Это ж был бы совсем абсурд....
Голос лейтенанта звучал несколько неуверенно. Впрочем, уверенности в том, что происходит и что им надо было сейчас делать у него и не было - все возможные для него варианты действий так или иначе несли определенный риск. Вот только, решать что-то все равно было надо, и делать это надо было в самое ближайшее время.
- Мисс..., - Андерсон снова обратился к Лэнгли, продолжая держать ее на прицеле, - Вы задерживаетесь до выяснения Вашей личности, после чего Вы будете переданы в распоряжение местного отделения ФБР для предъявления обвинения и решения вопроса о наказании. Штаб-сержант Блэк, капрал Ковальский - эти слова были обращены лейтенантом уже к своим напарникам, - обыскать и надеть наручники.
Дэниэл и Саманта начали, все еще держа оружие наизготовку, аккуратно обходить Лэнгли по широкой дуге с обоих сторон. Оказавшись у "незнакомки" за спиной, сержант Блэк должна была бы провести быстрый тактильный осмотр на предмет возможного спрятанного оружия, после чего Ковальский надел бы на "нарушительницу" наручники. Сам Джеймс и рядовой первого класса Освальд Гастингс прикрывали своих сослуживцев, держа Лэнгли на прицеле своих автоматов. Что ж, теперь, наверное, лейтенанту оставалось только молиться, чтобы он не ошибся в своих расчетах и перед ним действительно была одна из "городских дуриков", а не настоящая (и потому без сомнения крайне опасная для всех окружающих людей) "морская дева"...

+1

7

Лэнгли наконец отняла руки от головы, чтобы, благосклонно кивнув женщине, которая начала убеждать остальных, что здесь и сейчас с ними беседует именно представитель Флота Тумана, похлопать в ладоши. Негромко, всего три раза, но в этой ситуации три ровных хлопка могли спровоцировать испуганных людей на что угодно.

— Угадала! — Лэнгли ткнула пальцем прямо в сторону неизвестной ей женщины. — Но сначала ты должна была спросить "кто там?".

Хороший человек. Может, не совсем умная, зато понимает всё быстрее их командира, упрямство которого начинало Лэнгли раздражать. Как неразумно не верить ей.

— Зачем мне прятаться, человек, — она обращалась к тому, кто всеми командовал, — если я пришла разговаривать с вами. Суша — ваша территория. Море — наша. Ведь шестнадцать лет назад вы пришли к нам не в своих телах, а на точно таких же стальных оболочках.

Для Лэнгли битва шестнадцатилетней давности была тем же, что и сейчас.

Переговорами.

Но, как только люди попытались навязать ей свои условия и протянуть руки к Модели Сознания, сработало поле Клейна. Пока — безобидными всполохами, похожими на молнии, упругой преградой на пути к обманчиво хрупкому девичьему телу. Тем, что мешало дотронуться и сводило полезность пуль к нулю.

Модель Сознания улыбнулась без тени доброжелательности, чтобы заговорить снова — всё так же спокойно и громко:

— Если бы я захотела, я бы отбросила вас на пару сотен метров или дальше, сломала бы вам пальцы, раздавила бы то, на чём вы приехали. Я не арестована — я пройду туда, куда захочу, можешь не пытаться поднять тревогу — на этом расстоянии я обезвредила твои средства связи и не позволю тебе это сделать, пока не захочу. Ты всё ещё мне не веришь, человек?

Даже если бы по ней открыли огонь, Модель Сознания сделала бы ровно то же самое, что сделала.

А именно — захлопала в ладоши, рассмеявшись.

— Ну так что, вернёмся к шутке? Тук-тук?
[NIC]Langley[/NIC][STA]When I see you I see me[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/yLIot.png[/AVA][SGN]No kiss gave me release, they call me the unkind
no kiss gave me fulfillment, I’m simply the unkind
[/SGN]

+1

8

- Да твою ж налево...., - тихо, почти не слышно себе под нос выругался Джей, наблюдая мерцание внезапно возникшего между "незнакомкой" и его людьми энергетического "кокона" силового поля. Зримого доказательства того, что предположение именно Саманты оказалось верным, а вот его собственное - не очень, а заодно и того, что они оказались в весьма серьезной переделке. Конечно, где-то в глубине собственного сознания здравый смысл шептал лейтенанту, что в переделке, на самом то деле, они оказались еще в тот момент, когда приблизились к особе, назвавшейся "Нью-Джерси" и что верность чьих-либо догадок тут ничего не меняла, но сейчас, пожалуй, вопросы уже произошедших событий были неважны. Важным теперь было только их собственное ближайшее будущее...
- Блэк, Ковальский -  назад!, - практически сразу же сориентировавшись в изменившейся обстановке окрикнул своих людей Андерсон, параллельно нажимая на наручном коммуникаторе кнопку открытия экстренного канала связи с главным дежурным постом службы безопасности базы "Сан-Диего".
Ничего не произошло. Канал связи, судя по мерцающему индикатору, был полностью забит мощными статическими помехами. Джеймс снова, на этот разу уже просебя, выругался -  похоже, в этом вопросе "представительница "туманных флотилий" тоже его ни капельки не обманывала.
Лейтенант снова предупреждающе поднял вверх руку, пока что останавливая своих людей от немедленного открытия огня. Он все еще лихорадочно перебирал варианты их дальнейших действий, но, учитывая что "туманная гостья" не атаковала их прямо сейчас, возможно открыть огонь сразу и без провокации с ее стороны было действительно не лучшей идеей. "Особенно учитывая, что огневая мощь у нас прямо сейчас не особо то большая", - подытожил свои рассуждения Андерсон, в голове которого, кажется, созрел примерный план на их дальнейшие действия.
Хотя "туманная гостья" действительно, похоже, обладала возможностью местной блокировки радиосвязи, однако (по крайней мере, сейчас лейтенант искренне на это надеялся), предусмотреть совсем все было невозможно даже для инопланетного машинного разума и именно в этом сейчас был их шанс выжить и даже преуспеть в выполнении своей боевой задачи.
Дело обстояло довольно просто - помимо небольших портативных камер, вроде той, в одну из которых до этого смотрела "Нью-Джерси", "туманная" была в поле видимости одной из стационарных замаскированных камер. Той самой, данные с которой передавались на базу по оптоволоконной линии (а потому были защищены от любых видов наводимых радиопомех) и которая давала наблюдателям с базы довольно ясно увидеть активацию "гостьей" силового поля. А это, в свою очередь, значило, что дежурные с пульта скорее всего уже сами подняли тревогу, и их задача теперь была в первую очередь в том, чтобы потянуть время до прибытия подкрепления.
Именно этим лейтенант сейчас и собирался заняться, снова обратившись к особе, назвавшей себя именем "Нью-Джерси":
- Начнем с того, что семнадцать лет назад это ты со своими сородичами пришла к НАМ на НАШУ планету, чтобы нас убивать. Не мы пришли к вам на ваш Сириус, или из какой вонючей дыры нашей Вселенной вы там выползли, а вы пришли в НАШ родной дом. Но думаю, ты пришла сюда не за тем, чтобы обсудить, что вы вдруг решили свернуть свои манатки и сваливать обратно на свою планету. Потому спрошу прямо - чего ты сейчас от нас хочешь?

+1

9

Вот теперь, когда людьми всё было верно истолковано, можно было поговорить. Теперь они будут её слушать, пусть и будут брыкаться до последнего. Людское упорство стало одной из причин появления Моделей Сознания, а, значит, причиной того, что она стоит тут и совершенно открыто признаёт свою неестественную природу. Не будь бы они такими упрямыми, Туману не пришлось бы ступать на узкую тропу изменения.

К лучшему или худшему — пока неизвестно.

Модель Сознания снова подняла руки в жесте, понятном на любом языке — он означал "сдаюсь" — и сделала несколько шагов вперёд, сокращая расстояние между ней и командиром. Он всё ещё не хотел играть по её правилам, а жаль — ведь именно он говорил, что она шутит.

— Не бойтесь. Идите — я не трону. — она обернулась на людей, которые теперь отступали от неё, осторожно, не сводя с неё напряжённых взглядов и не разжимая побелевших пальцев на бесполезном оружии.

Не тронет, конечно. У неё вообще нет в планах ни одной человеческой жертвы. Ей это запрещено, на минуточку.

Не удастся договориться — придётся уйти. Вот это будет полным провалом.

Разговор начинается с того, что обе стороны готовы друг друга слушать. Поэтому Лэнгли выслушала всё, что сказал ей командир — она, правда, всё равно бы не поняла его негодования. Единые Ядра активировались, потому что должны были. Этот приказ был отдан извне — кем именно, они не знали. Как не знали ничего, кроме пары условий и того, что, найдя Адмиралтейский Код, они наконец-то узнают всё. В этом они были похожи на людей — за тем лишь исключением, что людям знать всё было не дано в принципе.

Итак, Лэнгли слушала и даже кивнула, когда командир людей высказался.

Это означало "я поняла".

А потом она подошла так близко, что дуло штурмовой винтовки упёрлось в её защитное поле. Вспышек на этот раз почти не было — только упругое сопротивление с неяркими проблесками. И взгляд Модели Сознания — чуть исподлобья.

— Почему ты так уверен, что мы пришли с Сириуса, человек, и что это случилось именно семнадцать лет назад? А как же все те многолетние слухи о кораблях, приходящих из тумана? Поверь, когда я увидела этот мир, тебя ещё не существовало, так что я имею на него не меньше прав, чем ты. Мы не можем просто взять и перестать существовать, как и вы — поэтому нам придётся договариваться. Конечно, я могу дать тебе возможность вызвать подкрепление, и оно даже прибудет.

Узкая ладошка Лэнгли взялась за дуло штурмовой винтовки — не так сильно, чтобы сломать, но достаточно, чтобы отвести его в сторону, намекая, сколько силы кроется за обманчивой хрупкости.

— Начнётся бой. Мне придётся защищаться, хотя я пришла лишь поговорить. Но я всё равно заставлю вас выслушать, даже если мне придётся связать вас всех и транслировать мои слова в ваши головы. Пока ты не будешь меня слушать, надеясь на подкрепление и пропуская мои слова мимо своих слуховых сенсоров, у нас не получится разговора. Но я обещаю, никто не пострадает в любом случае, кроме вашего имущества и того, что вы называете гордостью.

"Нью-Джерси" улыбнулась и отпустила ствол.

— Даже если вы будете в меня стрелять.
[NIC]Langley[/NIC][STA]When I see you I see me[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/yLIot.png[/AVA][SGN]No kiss gave me release, they call me the unkind
no kiss gave me fulfillment, I’m simply the unkind
[/SGN]

+1

10

- Без моего приказа не стрелять!, - снова окрикнул Джеймс своих напарников, предотвращая тем самым в общем-то, почти неизбежный в такой ситуации исход. Было ли лейтенанту страшно? Разумеется, было - пожалуй, любому, окажись он в подобной ситуации было бы страшно. Это, наверное, естественная реакция для любого человека.
Но, помимо страха, в его голове настойчиво крутилась и другая мысль - мысль о явной необычности, даже экстраординарности происходившего с ними прямо здесь и прямо сейчас. История войны человечества с "флотилиями Тумана" насчитывала уже почти семнадцать полных лет, но одной из почти неизменных в этой войне вещей было, пожалуй, то, что представители Тумана демонстративно игнорировали любые попытки (а ведь такие предпринимались, и притом неоднократно) людей вступить с ними в переговоры, и, быть может, даже о чем-то договориться.
Сейчас же перед ним была представительница Тумана, сама высказывающая желание вступить с человечеством в переговоры. Возможно, даже весьма вероятно, все это могло оказаться лишь ложью, тактической уловкой от смертельного врага всего человечества и разумеется, Андерсон не мог сейчас исключать этого варианта. Но, где-то в глубине его собственного "я" тот же самый здравый смысл сейчас буквально вопил ему, что вот так сходу упустить возможность если не договориться, то хотя бы узнать о своем враге что-то новое, то, что возможно, поможет его стране, даже всему человечеству в их дальнейшей борьбе, он не мог, не имел права.
Лейтенант снова обратился к "Нью-Джерси", стараясь изо всех сил, чтобы его голос звучал спокойно и уверенно. Получалось, на самом деле, не очень, но сейчас это, пожалуй, тоже не имело, наверное, никакого практического значения:
- Слушай.... если ты и вправду парламентер... мне нужна связь с базой. Я должен сообщить командованию о твоем прибытии...
Про то, что заодно ему надо было отменить практически неминуемый теперь авиационный "удар возмездия" по вторгшейся в периметр базы "морской деве" лейтенант говорить ей уже не стал. Пожалуй, озвучивать такое сейчас было бы действительно лишним и даже вредным для дела потенциально возможных переговоров, первых в истории переговоров людей с представителями "туманных флотилий"....

+1

11

Наконец-то в упрямстве человека наметился перелом. Во всяком случае, новый приказ он отдавал нервно — но уже не с тем гневом, который пытался выплеснуть на неё, "пришелицу". Ей так показалось, впрочем, а людские интонации слишком ненадёжны для полного анализа. Но, что где-то здесь Лэнгли поняла, что ситуация переменилась в нужную ей сторону — факт неоспоримый.

И правда, наконец-то.

Лэнгли прикрыла глаза и выдохнула. Наверно, из всех присутствующих уловил это только командир, потому что она всё ещё стояла от него на расстоянии одной штурмовой винтовки или чуть ближе, но для других она и не старалась. Выверенный выдох несуществующими лёгкими, сымитированный практически идеально. Прикрытые глаза, исполнявшие роль органа зрения лишь номинально. Ни дать, ни взять — человек, только что завершивший очень трудное дело.

Человек же вскоре после приказа не открывать по ней огонь — что ж, она в любом случае обещала не убивать их, если такое случится — засомневался ещё больше. Имитировал спокойствие он даже хуже Лэнгли, хотя бы потому, что Лэнгли приходилось стараться, чтобы её голос звучал иначе, чем спокойно. Бедняга.

Она кивнула, лишь для виду щёлкнула пальцами — совершенно ненужный, нелепый жест, Единым Ядрам никогда не нужна была такая показуха, да и где, простите, у них руки? Но ей нужно было как-то обозначить человеку, что она разрешила связь, перестав глушить её ещё до щелчка.

Ей же лучше — всё меньше нагрузки на Ядро.

— Сообщи всё, что нужно, человек. — Лэнгли повернула голову куда-то в сторону, рассматривая то ли небо, то ли окрестности. — Мне просто хотелось, чтобы ты делал это спокойно и без лишних криков.

Теперь ей было, казалось, всё равно. Снова.

Но последнее, что было ей сказано, можно было с натяжкой принять за извинения. Нет, разумеется, единица флота не извинялась, но объясняла причины своих поступков, хотя была вовсе не обязана.

— Меня придётся везти куда скажут. Надеюсь, место есть.

Лэнгли отвлеклась от разглядывания местности, чтобы неопределённо мотнуть головой куда-то в сторону хамви.

Да, она совсем не собиралась отпускать эту группу людей и переходить в руки другой. План на эту тему не говорил ничего, а с этими уже удалось договориться. В конце концов, она может ставить столь невинные условия, раз ей приходится делать очень много по установленному плану.
[NIC]Langley[/NIC][STA]When I see you I see me[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/yLIot.png[/AVA][SGN]No kiss gave me release, they call me the unkind
no kiss gave me fulfillment, I’m simply the unkind
[/SGN]

+1

12

Похоже, в сказанных ей только что словах "Нью-Джерси" (или как там было ее настоящее имя, а не только то, которое было "для общения с людьми") тоже не сорвала - по крайней мере, индикатор свидетельствовал, что канал был чист и он мог связаться с базой. Что, на самом деле, следовало сделать немедленно, учитывая всю совокупность складывающихся обстоятельств.
Лейтенант активировал радио-канал, связывающий его с центральным командным пунктом базы Сан-Диего:
- Гончая-2 - Гнезду, у нас парламентер от туманных. Повторяю, Гончая-2 - Гнезду, у нас вражеский парламентер
- Гнездо - Гончей-2, вы там не перегрелись на солнце, случаем?, - в протрещавшем в вокс-канале ответе дежурного офицера по связи сквозило недоверие к тому, что было только что услышано.
Если честно, подобную реакцию Джеймс ох как понимал. Более того, еще буквально чуть более часа назад он бы со всей определенностью сказал, что этого быть не может.. хотя бы уже и потому, что против этого свидетельствовал весь предыдущий опыт "взаимодействия" между людьми и "туманными флотилиями". Однако факты, с которыми он столкнулся были слишком очевидны, хотя бы уже и тот факт, что достоверно выявленная "морская дева" не спешила немедленно атаковать тех, кто узнал о ее истинной природе - не слишком логичное поведение, будь она как и все прочие ее "сородичи" всего лишь разведчиком и соглядатаем.
- Гончая-2 - Гнезду, доклад подтверждаю, субъект желает вступить в переговоры от лица "туманной флотилии", как поняли?, - постаравшись, чтобы его голос звучал как можно более уверенно ответил Андерсон.
На несколько секунд в воздухе повисла гулкое, почти физически тягучее молчание - по видимому, "на том конце" пытались увязать между собой его сообщение, и наблюдаемые с камеры "визуальные данные". Наконец, в вокс-канале снова протрещал ответ командного пункта:
- Гнездо, доклад принял. Оставайтесь на месте, высылаем группу для встречи, отбой...
Джеймс с облегчением вздохнул. Похоже, пока что его словам все же решили поверить. Что ж, это, наверное, было по своему неплохо, если, конечно, "Нью-Джерси" собиралась до конца следовать своему слову о не причинении вреда. В этом, на самом деле, Джей не был до конца уверен. Впрочем, едва ли кто-то другой, будь он сейчас на его месте, мог бы сказать по этому поводу что-то другое.
Тишину пустынной местности нарушил шум винтов - ударные вертолеты, поднятые по тревоге, уже облетали их по широкой полудуге, располагаясь так, чтобы не полностью глушить своим шумом возможность словесных переговоров, но и при этом иметь возможность, если что-то пойдет не так, атаковать взятую ими на прицел ракет с наведением по инфракрасному лазеру "ментальную модель". Вслед за этим на заднем плане раздался другой шум - шум моторов и гусениц БМПшек, несущих в своих десантных отсеках подкрепления из числа солдат спецназа и охраны базы. Добравшись до места, бронированные машины останавливались, а выпрыгивающие из их недр по десантным рампам солдаты окружали место, беря "Лэнгли" в ощетинившееся стволами автоматов и ручных пулеметов кольцо.
- Боюсь, тебе придется все же проехать с нами, - перекрикивая шум винтов висевших в нескольких сотнях метров от них вертолетов снова обратился к "Нью-Джерси" лейтенант...

Отредактировано James Anderson (2018-04-22 18:58:39)

0

13

Как-то резко ей стало нечего делать, пока человек был занят своей рацией, а другие люди стояли вокруг со сквозившим во взглядах недоверием. Лэнгли отреагировала так, чтобы видно было всем и сразу — отвернулась, вздёрнув нос, и разве что не повесила в воздухе перед собой голограммную табличку с каким-нибудь текстом. Содержащим призыв убраться с её поля зрения, конечно же. Чувство раздражения этой Модели Сознания всё-таки знакомо, пусть и не испытывала она его ранее.

Теперь их мельтешение больше раздражало, чем вызывало интерес.

Только когда командиру на том конце условного провода не поверили, Лэнгли рассмеялась, всё так же задирая голову. Дело и правда будет долгим, если она столько провозилась с убеждением только одного отряда, а впереди ещё столько же отрядов, уровней, людей. Пока она не доберётся до того, кого сами же люди наделили полномочиями решать за всех, и уже ему будет что-то предлагать. С точки зрения людей получится разговор на равных.

С точки зрения Тумана ей придётся пробиться сквозь кучу искусственных ограничений, прежде чем она встретится с таким же человеком, что и тот, что пытался объяснить по рации, что они тут все не сошли с ума. Иными словами, не стоит затраченных усилий.

Лучше бы договаривалась с этим человеком.

— Я не просто парламентёр, человек. — Лэнгли хватило терпения, чтобы дождаться, пока командир людей окончит сеанс связи, и в её голосе прозвучал настоящий упрёк. — Думай, как называешь меня.

Настоящий — потому что он, похоже, не совсем понимал всей серьёзности ситуации. К нему пришёл флагман, на минуточку, всего флота северной части Тихого океана. Флагман — это тот, чьи решения всегда будут прочим флотом учитываться, и тут такой скромный термин.

Не мог же он знать, что вместо настоящей Нью-Джерси перед ним стоит Лэнгли? Нет. Слишком маловероятно, и то, лишь потому, что "невозможно" здесь не применишь. Для людей такого понятия не существует, это Туман понял сразу после Великой Битвы. Значит, скорее всего, просто не понимает.

Раз он не понимает, она ему напомнит. И всем им.

— Они побыстрее, чем вы. — бросила Лэнгли, услышав шум вертолётных винтов, рвущих воздух. Не в упрёк. Просто констатировала факт.

И снова застыла, не обращая внимания на мельтешение вокруг.

Кольцо людей поприбавило в размерах, числе и плотности довольно быстро. Разумеется, Лэнгли могла бы прорваться через это кольцо до его полного завершения, да и после это не составило бы труда.

— Очнись, человек, — Лэнгли глянула на командира свысока даже при том, что Модель Сознания уступала ему в росте, и повысила голос так, чтобы не терялся в шуме винтов. — Мне не придётся. Я пришла именно за этим, так что не думай, что вы заставляете меня. Скорее, мне не придётся пробиваться к вам с боем, вдалбливая мои намерения в ваши головы.

Ядро просчитывало траекторию каждой пули. Каждое движение стволов, направленных на неё. Выдавало поверх картинки, видимой любым человеком, ещё кучу окон с данными и просто данных поверх. Целились они хорошо — расстояние позволяло.

Ну да она всё равно не хочет устраивать здесь наглядную демонстрацию того, что пули против неё не работают.

Лэнгли сделала ещё шаг — так, чтобы обойти командира сбоку, поравнявшись с ним плечом к плечу, только лица смотрели в разные стороны.

И, подняв ладошку, похлопала его по этому самому плечу, тому, что к ней ближе.

— Подвезёшь меня?
[NIC]Langley[/NIC][STA]When I see you I see me[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/yLIot.png[/AVA][SGN]No kiss gave me release, they call me the unkind
no kiss gave me fulfillment, I’m simply the unkind
[/SGN]

+1

14

Джеймс инстинктивно слегка вздрогнул, когда рука "Нью-Джерси" на мгновение коснулась его плеча. Нет, на самом деле, прикосновение руки "морской девы" в принципе никак не отличалось, на проверку, от прикосновения человеческой руки и, тем не менее, на каком-то подсознательном уровне лейтенант все равно опасался подвоха. Чего-то вроде несильного, но ощутимого электрического удара или чего-то такого. Впрочем, как уже было сказано, это был обычный легкий хлопок ладонью по плечу, такой же, как будь он сделан обычным живым человеком.
- Гончая-2 - Гнезду, - Андерсон снова активировал вокс-передатчик, выходя на связь с командным пунктом базы - переговорщик "туманных" просит, чтобы ее до точки сопровождало мое подразделение, как поняли?
Если честно, чисто на эмоциональном уровне подобная перспектива едва ли вызывала у Джеймс особое воодушевление, по вполне понятным, в общем-то, для большинства людей причинам. С другой стороны, на уровне уже сознательного рассуждения лейтенант прекрасно понимал, что спорить по такому незначительному поводу и срывать те пока еще очень слабые наметки на возможный "контакт" с их таинственным противником по эмоциональным причинам он просто не имел права. А значит, все возможные неудобства надо было просто терпеть, как и подобало подобные неудобства терпеть любому хорошему и верному солдату.
Похоже, командование базы его понимание вполне разделяло, так как спустя всего пару секунд в наушнике раздался ответ командного пункта:
- Гнездо- Гончей-2. Поняли и приняли. Новый приказ - обеспечить конвоирование переговорщика к условленной точке встречи. Координаты и маршрут будут загружены в бортовую систему "Хамви", взвод "Эспсилон" обеспечит сопровождение, как поняли?
- Понял Вас, приказ принят к исполнению, - отрапортовал по все тому же радио-каналу Андерсон, оборачиваясь в сторону своих бойцов и отдавая новые распоряжения:
- Так народ, думаю, Вы уже поняли, что командование отрядило конвойное сопровождение на нас. Блэк - поведешь джип, Скарелли - займешь место рядом с Блэк и будешь держать связь с "Гнездом". Я с Ковальски и нашей "внезапной гостьей" поедем сзади.
Неровный хор голосов возвестил о том, что новые приказы лейтенанта были приняты к исполнению. Что ж, теперь, похоже, оставалось самая трудная часть. Джеймс собрался с мыслями, тихо вздохнул и вновь обратился к стоявшей рядом с ним "Нью-Джерси":
- Прошу Вас занять место на заднем сиденье "Хамви", мэм, - последнее слово прозвучало с какой-то невольной смесью неуверенности, страха и легкой издевки в голосе Джея, - нам только что поступил приказ отвезти Вас в установленном безопасное место для проведения официальных переговоров....

+1

15

Дрожь человека "Нью-Джерси" ощутила в мельчайших подробностях — не только ладошкой, как было бы, касайся чужого плеча человеческая ладонь, а всеми сенсорами. Всё и сразу — прерванный вдох, лёгкая, незаметная остальным оторопь, любые физические изменения, которые можно было уловить, Модель Сознания уловила. И ей это, надо сказать, понравилось.

Этого в плане не было, но план подразумевал определённую свободу действий. Джерси всегда оставляла место для манёвра, чтобы, если что, ловко вывернуться и избежать проблем. Почему бы не поступить так Лэнгли, раз ей придётся быть лицом флагмана до тех пор, пока не будут достигнуты все их цели? Это явно будет довольно долго.

Для людей, не для неё. У неё с временем отношения будут получше.

Чтобы не пугать человека, ладонь до поры до времени Лэнгли убрала, но вот запомнить — запомнила. И погрузилась в свои собственные размышления, не выходя в Тактическую Сеть. Ей теперь это противопоказано — чтобы не вспыхнули на щеках символы, которые выдадут её умеющим думать. Придётся обходиться мощностями ядра и тем, что есть в человеческих сетях.

Наверно, впервые то, как Лэнгли выглядела со стороны, соответствовало её внутреннему состоянию. Понять, о чём она думала, в любом случае не представлялось возможным.

Соответственно, именно поэтому человек решил объяснить ей, что приказ немного изменился с момента выдвижения ею первых требований. Счёл, видимо, что Модели Сознания, уходя в дебри логических размышлений, отключают все остальные сенсоры, чтобы не отвлекаться. По крайней мере, что-то подобное происходит с людьми.

Ох, он всё ещё не понимает до конца, насколько она лучший человек, чем они все.

Лэнгли полезла в машину, поёрзала на сидении — невинный жест на самом деле регулировал вес Модели Сознания, при избытке которого хамви мог всю дорогу проехать, слегка присев на заднюю пару колёс. И тут же взбрыкнула, правда, опять словесно.

— Давай немного обозначим термины, человек. — проворчала Модель Сознания, уже более явно имитируя недовольство. — Я сказала, чтоб ты отвёз меня. Это не может быть приказом.

Даже такой словесный взбрык был подан после того, как "приказу" она всё-таки подчинилась. Не из покорности, а для экономии времени. Начни человек спор, пока Модель Сознания стоит у хамви, и дело бы растянулось ещё больше. Сколько раз она отмечала, что дело и так тянется?

То-то и оно.

Но вот то, что он одновременно боится её, но пытается издеваться, дело меняло. Лэнгли и ворчала-то больше для соблюдения дистанции, а, сразу после ворчания, зачем-то закусила ноготь на большом пальце, сверля взглядом человека.

Вышло так натурально, что Лэнгли сама не была уверена, была ли это хорошо выверенная имитация, или Модель Сознания сделала что-то сама.

— Называй меня "Джерси". — продолжая покусывать ногтевую пластинку, сообщила она. Немного неразборчиво, но довольно громко.
[NIC]Langley[/NIC][STA]When I see you I see me[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/yLIot.png[/AVA][SGN]No kiss gave me release, they call me the unkind
no kiss gave me fulfillment, I’m simply the unkind
[/SGN]

+1

16

- Ну, если Вам так будет удобнее, - неожиданно быстро согласился Джеймс на просьбу "переговорщицы" о том, чтобы он называл ее по выбранному ею имени. Нет, конечно, в теории он мог решить "показать норов", но в этом, на самом деле, не было никакого практического смысла. Тем более что, по хорошему, и с этим Андерсону было трудно не согласиться, "Джерси" было вполне удобным и даже благозвучным по человеческим меркам именем.
С этими мыслями лейтенант забрался на заднее сиденье "Хамви" ("Нью-Джерси" оказалась, таким образом, сидящей между самим лейтенантом и капралом Ковальски), закрыл дверь и дал уже занявшей место за рулем Саманте сигнал к началу движения. Мотор джипа гулко заурчал, а спустя секунду машина тронулась с места, повинуясь движениям руля и инструкциям относительно маршрута движениями, пересылаемым командованием базы "Сан-Диего" на бортовой компьютер.
Следующие тридцать минут они провели в пути, двигаясь по асфальтовой ленте шоссе между двумя боевыми машинами пехоты, сопровождающими джип с "вражеским переговорщиком". Насколько это мог видеть сам Джеймс, двигались они в сторону южных пригородов Сан-Диего, в сторону от непосредственно военно-морской базы. В принципе, это решение казалось Андерсону более чем логичным и правильным - в конце-концов, база Сан-Диего в настоящее время служила местом воплощения в жизнь сверхсекретного военно-научного проекта, и потому привозить туда "морскую деву" было бы, по крайней мере с точки зрения самого лейтенанта, скорее глупым и излишним риском.
Наконец, джип и сопровождающие его бронемашины остановились, встав прямо напротив местного штаба военной полиции, дежурный персонал которого уже был спешно поднят по тревоге и сейчас стоял, переминаясь с ноги на ногу, в полной боевой экипировке и с автоматами наперевес. Джеймс вышел из машины, подойдя к уже ожидавшей его темноволосой женщине с погонами подполковника и нашивками военной полиции. Обменявшись с ней жестами воинского приветствия и доложившись об успешной доставке "необычного пассажира", лейтенант вернулся к "Хамви", снова обращаясь к сидевшей внутри "Джерси":
- Прошу за мной. Нас уже ждут в помещении для видеоконференцсвязи....

0

17

— Ведь так люди делают, обычно, да? — донеслось с заднего сидения.

Зажатая между двумя людьми Лэнгли чувствовала себя совершенно спокойно. И то, что она попыталась начать знакомство, свидетельствовало об этом в первую очередь.

Во вторую было то, что Лэнгли, едва усевшись поудобнее, начала вертеться, изучая внутренности хамви. В её случае это могло быть чем угодно — наигранной имитацией любопытства или настоящим стремлением узнать людей поближе. Она об этом никому не докладывалась, но пробурчала что-то вроде "извини", когда заехала остреньким локтем прямо в бок второму человеку, не тому, с кем поддерживала беседу.

Этот всплеск активности спал через пять минут после того, как хамви тронулся с места. Модель Сознания сунула большой палец в рот и сосредоточенно начала его жевать, будто её одолевали голод и тревога одновременно. В мыслях же, довольно отстранённых и сумбурных для единицы Флота, промелькнуло только, что люди умерили свою агрессию по отношению к ней достаточно быстро.

Это внушало надежду.

Правда, всё, что она знала, убеждало её в том, что данное явление лежит за рамками нормы. Все, собравшиеся в этом хамви, были в том возрасте, который позволил бы им застать Великую Битву. Число потерь после неё — основная проблема, мешающая установке взаимопонимания.

Интересно, почему эти молчат?

Зубы Лэнгли впились в палец ещё сильнее. Безвкусно. Внутри лишь имитация структуры, если разрезать — не найдёшь ни кости, ни крови, ни мышечной ткани.

— Имя, человек. — пробормотала она неожиданно чётко для того, чей рот был занят пальцем. — Я Джерси. А ты?

Неважно, ответил бы он или нет, остаток пути до пункта назначения "Джерси" провела в молчании. Молча, без споров и установления собственного главенства, вылезла из хамви, снова зачем-то взявшись за плечо человека. И кивнула, когда услышала, куда им нужно идти.
[NIC]Langley[/NIC][STA]When I see you I see me[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/yLIot.png[/AVA][SGN]No kiss gave me release, they call me the unkind
no kiss gave me fulfillment, I’m simply the unkind
[/SGN]

+1

18

- Первый лейтенант Джеймс Александр Андерсон, - решил все же ответить на вопрос "Нью-Джерси" Джей, обозначив свое имя в намеренно полном и "официозном" стиле, так, как если бы он рапортовал некоему облеченному важной должностью лицу. Впрочем, наверное, в каком-то смысле это так и было, учитывая "регалии", заявленные о себе его не-очень-человеческой по природе подконвойной.
Они зашли в здание - лейтенант, на плече которого снова лежала ладонь руки "морской девы" (прикосновение, кстати, все так же не было ни  сколечки болезненным и вообще ощущалось неотличимым от обычного человеческого, просто... непривычным), его люди, а также полковник Алисия Уэсли, комендант гарнизонной военной полиции и несколько бойцов из дежурного состава ее подразделений. Хотя все присутствующие, с большим или меньшим успехом, старались (как, кстати, и сам лейтенант), чтобы на их лицах не отражались эмоции, но даже не обладая ни в коей мере никаким паранормальными способностями Андерсон хорошо понимал, что им скорее всего было точно так же страшно, тревожно и не слишком уютно в присутствии представительницы опасного, и до того совершенно непонятного врага.
Их путь через здание окончился у, в общем-то, вполне обычной пластиковой двери, такой же, как и все остальные в этом здании, с надписью "Комната конференц-связи 2А". Повинуясь короткому распоряжения полковника Уэсли, Джеймс аккуратно проводил "Нью-Джерси" внутрь, указав ей на находившееся рядом с принайтованным к полу металлическим столом кресло, после чего встал за левым плечом от "морской девы". Алисия же, в свою очередь, поспешила закрыть за собой дверь комнаты, встать за правым плечом Лэнгли и что-то тихо прошептать в коммуникатор.
Следующие примерно 15 минут они просто ждали. Ждали, по видимому (по крайней мере, именно так предполагал это сам лейтенант), когда с ними свяжутся те люди, в прерогативу которых будет, по видимости, входить непосредственное ведение общения с "вражеским парламентером".
Он не ошибся. Внезапно, ожили встроенные в экран камеры, записывающие и передающие изображение и звук, ловя своими объективами находящихся в комнате людей, затем - динамики, в функции которых входила, как и положено подобным устройствам, передача звука "с той стороны", а затем загорелся и сам экран, передавая изображение хорошо освещенного и мебелированного офиса, с темнокожим мужчиной на вид 50 лет, сидевшим за массивным лакированным деревянным столом, и несколькими облаченными кто в дорогие деловые костюмы, а кто в военную форму мужчинами и женщинами, стоявшими за его спиной.
Джеймс и Алисия почти синхронно выполнили стандартный жест воинского приветствия. Впрочем, в этом ничего удивительного как раз не было - лицо человека, смотревшего сейчас на них с экрана видеокоммуникационного устройства, было знакомом абсолютному большинству из присутствовавших в этом здании. Более того, сравнительно недавно многие из них голосовали на выборах именно за этого человека. На экране перед ними был действующий президент Соединенных Штатов Америки Рудольф Кларк, собственной персоной. Впрочем, Джей даже не был особо удивлен такому повороту событий - в конце-концов, то, что происходило сейчас было, в принципе, вообще первым небоевым контактом между людьми и уполномоченным представителем "Туманных Флотилий". Видимо, эта оказия была посчитана вполне достаточной, чтобы срочно заняться ей на самом высоком уровне.
Президент Кларк быстро прочитал что-то с встроенного в его рабочий стол ЖК-монитора, после чего решил нарушить повисшее в комнате неловкое и тяжелое молчание, обращаясь, судя по всему, непосредственно к туманнице:
- Я так понимаю, Вы назвались именем "Нью-Джерси", и, как мне успели доложить, представляете тихоокеанские эскадры Флота Тумана, а кроме того, изъявили желание вступить в официальные переговоры. Я прав?

+1

19

Обычно в таких случаях люди говорили ещё что-то вроде "приятно познакомиться", даже если им было неприятно, а это знакомство было десятым только за этот день. Лэнгли промолчала, не заставляя человека лукавить из вежливости. Того понятия, которое они сами себе придумали и страдают — вполне в духе людей, насколько ей известно. А, коль разговаривать было больше не о чем, Модель Сознания не разомкнула губ ни разу за всю дорогу до её цели.

Она не предполагала, что вместе с ней в переговорной останутся двое людей — имя одной из них она не успела узнать (и не хотела, впрочем). Против тоже ничего не имела. С тем же успехом она могла заявить о своих предложениях при всём населении Сан-Диего, взломав самую крупную сеть. Причина её попыток сохранять какую-никакую, а секретность, не была большой уж тайной.

Тайнам оставалось не так долго быть тайнами — Лэнгли села за стол всё с тем же спокойствием, сквозившим во всём её облике, и, сложив руки как примерная ученица, принялась постукивать по столешнице указательным пальцем. Пятнадцать минут шли непозволительно долго для существа, привыкшего мерить время по-другому.

Люди, имевшие в своём распоряжении куда меньший ресурс времени, чем она, воспринимали этот отрезок как ничтожно малый. Можно ли придумать большую глупость?

Лэнгли прекрасно видела, пусть и не как человек, что происходило с людьми за её спиной, когда на экране наконец появилось изображение. Лэнгли так же прекрасно узнала человека, — ещё одного за день — который во всей этой веренице лиц имел хоть какое-то значение. Дело сдвинулось с мёртвой точки, стоило ему заговорить.

После этого Лэнгли, сидящая напротив экрана, перестала стучать пальцем. Он повис в воздухе, так и не коснувшись столешницы, а Лэнгли заговорила.

— Я — Верховный флагман Северного Тихоокеанского Флота Тумана, Нью-Джерси. Её Модель Сознания, если мыслить в ваших категориях. Я пришла для серьёзного разговора, и вы являетесь тем, с кем его наиболее рационально проводить.

То, что человек, каким бы важным он ни был, потребует доказательств, представлялось ей вполне рациональным с его стороны. Поэтому для экономии времени — и его, и своей, Лэнгли сделала то, что людям, если бы они владели частью информации, показалось бы самоубийством.

Она без какого-либо заметного усилия запустила руку в свою грудь прямо сквозь одежду и вытащила то, что человечеству ещё не удавалось увидеть.

Единое Ядро.

Сплющенная металлическая сфера, облепленная другими сферами, поменьше, с неровно мерцающим сигилом Тумана. Ядро Корабля Штурма и Подавления было наиболее похожим на Ядро Верховного флагмана — впрочем, человечество не видело ни тех, ни этих.

Лэнгли просчитала всё, включая фактор внезапности, и знала, что вероятность нападения на неё в такой момент минимальна, ведь не знали же люди самой главной уязвимости всего Тумана. Но, сжимая в ладони Модели Сознания саму себя, обнажённую и беззащитную, она впервые ощутила привкус опасности, которого не испытывала даже в Великой Битве.

Флагман заставила её сделать то, что не делал ещё никто.

Больших усилий стоило ей вернуть Ядро обратно в район груди Модели Сознания, сохраняя при этом отрешённый вид.

— Просчитав все факторы, я сочла, что именно это будет достаточным доказательством для вас.

Лэнгли потрясла рукой в воздухе, когда края разрыва в её груди сомкнулись воедино, восстановив и кожный покров, и одежду. Как только Ядро вернулось в надёжную защитную оболочку, Лэнгли сразу стало легче. Спокойнее.

Джерси знала, что она испытает это?

— Первым делом я прошу вас простить меня за то, что я пришла без приглашения. Однако, я не нанесла никакого ущерба людям и их имуществу, чтоб тон нашей беседы был наиболее дружеским — так вы, люди, обычно называете это. Я пришла для беседы о нашем прошлом и будущем. И вы сможете решить, хотите ли вы, чтобы остальные люди знали о нашей беседе.
[NIC]Langley[/NIC][STA]When I see you I see me[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/yLIot.png[/AVA][SGN]No kiss gave me release, they call me the unkind
no kiss gave me fulfillment, I’m simply the unkind
[/SGN]

+2

20

Стоило признать, что не знай Андерсон и стоявшая с ним сейчас рядом полковник Уэсли, что перед ними была аватара одного из кораблей-убийц Туманных Флотилий, устроенная "Нью-Джерси" демонстрация была бы, наверное, удивительна и даже невероятна. Джеймс, впрочем, "секрет" сидевшей сейчас за столом девушки с небольшими рожками на голове уже знал, так что он всего лишь слегка напрягся, когда "морская дева" начала проводить свою манипуляцию с извлечением из собственного тела агрегата непонятного для человеческой науки назначения, а потом, когда убедился, что ее действия не представляют опасности для присутствующих здесь людей, почувствовал легкое и, пожалуй, даже праздное любопытство по поводу назначения этого самого "устройства" со светящимися неоновым огнем глифами. Впрочем, о реальном назначении этого самого "прибора" лейтенант мог лишь гадать - возможно, это был прибор для связи "аватары" с вычислительными ядрами, "мозгом" туманницы, скрытым, вероятнее всего, в глубине ее бронированного корпуса, а может - генератор того самого силового поля, которое она совсем недавно продемонстрировала ему и его людям, чтобы убедить его в своей принадлежности к Туманному флоту.
Президента Кларка, похоже, устроенная "Джерси" демонстрация удивила тоже лишь на сравнительно короткое время, поскольку вскоре после ее завершения он поспешил ответить ей:
- Спасибо за столь любезную демонстрацию, верховный флагман, - последнюю фразу Рудольф Кларк произнес с некоторой заминкой, будто бы решая для себя, как лучше обращаться к своей, вне всякого сомнения, необычной собеседнице, - впрочем, мои советники уже успели доложить мне об обстоятельствах первого контакта между Вами и нашими военнослужащими, так что в дополнительных доказательствах, на самом деле, не было особой необходимости.
Президент сделал короткую паузу, после чего сложил руки "в замок" и продолжил:
- Вообще, дипломатический протокол требует соблюдения определенных.. гхм.. формальностей в случаях, подобных этому, но, я так думаю Вы решили выйти на берег совсем не за этим, а потому я перейду сразу к делу. Что именно Вы хотели бы нам предложить, верховный флагман?
Рудольф замер, пристально смотря с экрана видеокоммуникатора прямо в глаза Лэнгли и ожидая ее дальнейших слов. Слов, от которых, пожалуй, и будет зависеть то, каковы будут в итоге результаты их наспех импровизированных переговоров...

Отредактировано James Anderson (2018-04-27 00:03:10)

+1


Вы здесь » Arpeggio of Blue Steel » Завершённые эпизоды » 05.07.2055. Гамбит


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC